10-12-07

FLYING PARADISE!

©Björn Moerman 20071121-235606
We zijn net terug van een 3 weken vakantie / vliegfestijn in de Verenigde Staten. Samen met mijn vrouw (tevens JAA PPL) hebben we eind november zo’n 30 uur rondgefladderd in een Cessna 172SP, model 2007, door vier verschillende staten: Arizona, Utah, Nevada en Californie. Het is nu bijna 20 jaar geleden dat ik op het vliegveld van Moorsele mijn eerste vlucht met een Cessna 172 deed en in feite is er in al die tijd uiterlijk weinig veranderd aan de design van de 172.
20071122-154411
De veel stillere cabine maken deze 4-zitter met lederen zetels comfortabel en het is er een stuk aangenamer vertoeven dan in zijn meer dan dertigjarige voorganger. De kruissnelheid is dankzij een 20pk toename (180pk ipv 160pk) een 10-tal knopen hoger, zodat moeiteloos 120kts kan gevlogen worden.
20071122-165102
De meest drastische verandering is de cockpit zelf: 2 hoge resolutie 12 inch schermen geven het toestel langs binnen een echte airliner look. Autopilot, TCAS, terrain warning, ACARS weerberichten, satelliet weerradar, XM satelliet radio, dual GPS, moving map,... de lijst is te lang om op te noemen.20071121-173536
Telkens ik General Aviation in de VS vlieg, verbaast het me weer hoe makkelijk en goedkoop hier alles is. Op de kleine 30 uur die we rondvlogen hebben we slechts 2 maal parkeergeld betaald (5$) en van landingsgeld is er nergens sprake geweest.  Na elk een uurtje gevlogen te hebben met een locale instructeur zijn we aan onze tour doorheen het Amerikaanse luchtruim begonnen...  

We zijn vertrokken op Stellar Airpark, nabij Chandler-Phoenix (Arizona) en via een kort bezoekje aan Falcon Field (nieuwe locatie van de Sabena Flight academy) verder gevlogen naar de meest “scenic airport” van de VS: Sedona-Arizona.

20071121-180049
Het vliegveld ligt op een plateau van net geen 5.000ft en is volledig omringd door een prachtig, oranjerood gebergte. Een mens zou van al dat natuurschoon stil worden!20071121-175744

Na de verplichte hamburger lunch zijn we via de gigantische meteoor krater (ten westen van Winslow) cowboy & indiaantje gaan spelen in Monument valley.

20071121-203134
 

Middenin het NavajoTribal Park ligt de “Goulding Trading post”. Het is een uit 1923 daterende kruidenierswinkel voor de rondtrekkende Navajo Indianen die uitgegroeid is tot een heuse lodge inclusief privé airstrip. De coordinaten van de op 5.200ft gelegen 1.200m strip vinden we enkel op het internet. Zelfs onze high tech Garmin bleek de Gouldings niet te weten wonen!

20071121-224244
 Een van de gigantische Monument Valley rotsen (2.500ft AAL) ligt vlakbij de threshold van de 16, zodoende is het landen vastgelegd op “34” en het opstijgen op “16”.  Deze strip staat, samen met Sedona, bij deze in mijn top 3 van ‘s werelds mooiste vliegvelden waar ik zelf ooit geland ben! Milford Sound op het zuidereiland in Nieuw-Zeeland staat nog steeds op nummer 1! 20071121-223803
Na een prachtige sunrise kunnen we het niet laten eerst nog een scenic tour te vliegen doorheen het decor van John Waynes talrijke cowboy films. De vrijheid om moederziel alleen tussen de gigantische rotsten te vliegen is een onbeschrijfelijke ervaring. 20071122-164700
Geen enkele airline job kan dit ooit evenaren... Wat kan het vliegen toch prachtig zijn! We verlaten al dat schoons via het westen en vliegen relatief laag door de fjorden van Lake Powell, het decor van de film: “The planet of the apes”. Dit allemaal onder een stralende blauwe hemel, het lijkt wel een droom!
20071122-171032
Op weg naar onze eindbestemming voor vandaag: Las Vegas, vliegen we nog even langs de zuidkant van Bryce Canyon. Volgens de meeste Amerikanen het mooiste, maar minder gekende, National Park van de VS, mooier dan de Grand Canyon en Yosemite.  Er zijn drie vliegvelden in Las Vegas maar wat research op internet leerde ons dat Henderson de beste General Aviation service heeft en neen, we worden niet ontgoocheld. Na een korte pause in de pilots lounge brengt een shuttle bus ons gratis naar hotel Luxor aan de voet van de strip. Van service gesproken!20071123-023416
 
Morgen is een nieuwe vliegdag, maar daar lezen jullie zeer binnenkort meer over...  Fly safe, Bjorn.                 

10:06 Gepost door JC Baus in Algemeen | Permalink | Commentaren (10) |  Facebook |

Commentaren

Deze trip en omgeving is net zoals wij gedaan hebben tijdens onze BAS-2 periode in Scottsdale (anno 1993)

Gepost door: Jan Ottenbourg | 10-12-07

Prachtige foto's en verslag

Gepost door: Sam | 10-12-07

Bangelijk Amai, dit is ni bangelijk ofwat! Ik zou dat ook graag willen doen.. Ooit weliswaar.. :)

Gepost door: Nick | 10-12-07

Ik zou graag in contact komen met Björn Moerman,nkan dat? Hij was 20 jaar geleden jongste piloot van Belgie en kwam in onze krant, we zouden hem graag nu eens interviewen. Graag dringend gsm als het zou kunnen. Dank. Noel Maes Krant van West-Vlaanderen

Gepost door: Noel Maes | 11-12-07

Zal dat doorgeven aan Bjorn, maar waarschijnlijk heeft hij het zelf al gelezen.
groeten
JC

Gepost door: JC | 11-12-07

Noel,

'k Heb je net een email gestuurd.

Groeten,

Bjorn

Gepost door: Bjorn | 11-12-07

Mooie pic's :-D

Vlieg ze!

Gepost door: 3lke | 11-12-07

flying paradise Zijn benieuwd het vervolg van jullie prachtige vliegervaring op deze blog te lezen!

pa en ma

Gepost door: Moerman Luyckx | 11-12-07

Als dit geen droomvakantie is, dan weet ik het niet.
Door de prachtige foto's dwaal ik zelf al af :D

grtz,
yannick

Gepost door: Yannick | 12-12-07

Nothing beats flying in the States and Sedona rules even more!!!
Kan niet wachten om nog eens die approach te doen, turbulent as hell :-)
I'll be back, Arizona...

Ik heb trouwens die meteor crater met de auto gaan bezoeken.
Best interessant!
Foto's staan op m'n blog, ergens begin APR07

Groeten,
Ives

Gepost door: Ives | 24-12-07

De commentaren zijn gesloten.